Por: José Carlos Botto Cayo

Hablemos un poco de internet y de los diferentes espacios que aparecieron al inicio del boom de los sitios web para crear contenido en línea. Si retrocedemos un poco en el tiempo, en el año 1990, aparece una pequeña compañía llamada Geocities.

Para los que vivimos en aquellos años, el espacio ofrecía gratuitamente el alojamiento a las webs personales de los usuarios, esto con la novedad de que se daba un lugar dividido por sitios de acuerdo a los gustos y actividades que tenían los navegantes.  Por un lado, existían páginas para gente que le gustara la música, luego un lugar para los cinéfilos, barrios destinados al romance, así como segmentos para cada gusto de los usuarios.

Como podemos ver, Geocities se convirtió en un punto de encuentro amigable para los miles de jóvenes que empezaban en la vida virtual. Creando así nuevas formas de ver el mundo, desde los amigos digitales en diferentes partes del planeta, como el poder conocer a personas con los mismos gustos dentro de la propia ciudad.

Este fue el inicio de una nueva forma de ver el mundo, de manera más ordenada e ir conociendo un espacio para construir sitios virtuales gratuitos. Así mismo, conocer gente que tuviera los mismos intereses y con los cuales se podría desarrollar una amistad gracias al orden que presentaban estos espacios web.

Los barrios en Geocities

La característica de este espacio, fue introducir una estructura de ciudad. Esto quiere decir que los usuarios podían escoger el barrio en el que se sintieran mas identificados. Esta simulación de la comunidad se dividió de la siguiente manera (GeoCities, s.f.):

  • Área 51: Ciencia ficción y fantasía.
  • Athens: Educación, literatura, poesía y [[filosofía]+.
  • Augusta: golf.
  • Baja: deporte de aventura.
  • Bourbon Street: Jazz, cocina cjun y en general cultura de los estados del sur de Estados Unidos.
  • Broadway – Teatro, musicales, negocios del espectáculo.
  • Cape Canaveral – Ciencia, matemáticas y aviación.
  • CapitolHill – Gobierno, política y opiniones de peso.
  • CollegePark – Vida universitaria, de académicos a extracurriculares.
  • Colosseum – Deportes y entretenimiento.
  • EnchantedForest – Un barrio por y para los niños.
  • Eureka – Pequeño negocio y negocios caseros.
  • FashionAvenue – Diseño, belleza y moda.
  • Heartland – familia y valores familiares.
  • Hollywood – Cine y televisión.
  • HotSprings – Salud.
  • MadisonAvenue – Anuncios.
  • MotorCity – Automóviles, camiones y motocicletas.
  • NapaValley – Comida, vinos, cenar fuera y vida de gourmet.
  • Nashville – música country.
  • París – Romance, poesía, y artes en general.
  • Pentagon – Temas militares y Fuerza armada.
  • Petsburgh – Mascotas y la gente que las ama.
  • PicketFence – Reformas del hogar e inmobiliarias.
  • Pipeline – Deporte extremo.
  • RainForest – Medio ambiente y ecología.
  • ResearchTriangle: tecnología.
  • RodeoDrive: compras y vida exclusiva de la Jet-Set.
  • SiliconValley: hardware, software y programación.
  • SoHo: Arte, poesía, prosa y espíritu Bohemios.
  • SouthBeach: tiempo libre, chatting, y amistad en general.
  • SunsetStrip: rock, grunge, punk y escena musical.
  • TelevisionCity: televisión, sitcoms y talk shows.
  • TheTropics: vacaciones y viajes de placer.
  • TimesSquare: videojuegos.
  • Tokyo: anime y lo asiático.
  • Vienna: música clásica, ópera y ballet.
  • WallStreet: inversión, finanzas y economía.
  • Wellesley: comunidad para mujeres.
  • West Hollywood: homosexuales.
  • Yosemite: deporte de aventura.

Crónica de una muerte anunciada

La vida siguió su recorrido de una forma ordenad y llena de descubrimientos en el mundo virtual. Pero las cosas llegarían a un cambio durante el año 1999, lo cual marcaría un antes y un después en el mundo digital. Esto se da por el hecho que la empresa sería adquirida por Yahoo! Y se sometería a una serie de cambios en la que la compañía empezaría a tener dos formatos para el uso de los usuarios. Por un lado, se ofrecería un servicio pago y en consecuencia aparecería un espacio gratuito y de manera restringida con harta propaganda que habría traído la nueva empresa a la que había sido vendida (Pino, 1999).

A esto nos podríamos preguntar cuanto fue lo que pago Yahoo! Por obtener una empresa que estaba ofreciendo una nueva manera de ver el mundo. La respuesta a esta interrogante fue nada menos que mil quinientos millones de dólares (CNNfn, 1999).

Para esos años la empresa que estaba en el segundo lugar era AOL, una empresa que entre otras cosas ofrecía el servicio de hosting en los estados unidos (Castro, 2020).

Desarrollo de nuevas redes sociales y la caída del Geocities

Como habíamos comentado líneas arriba, a partir de 1998 empiezan los problemas con Geocities al iniciarse las nuevas políticas en la empresa. Por un lado, se crea el espacio pago para las empresas y en el otro lado, se empieza a poner mucha propaganda y una menor calidad de los servicios en el espacio gratuito.

Bajo esta situación, aparecen nuevos lugares de socialización virtual, de tal manera que las personas puedan seguir usando lugares gratuitos, un ejemplo de ellos es “myspace” y Facebook empieza a dar sus primeros pasos en el mercado. Esto sucedería en el año 2001.

Paralelamente a las dos redes sociales importantes, empezó a surgir una serie de espacios pequeños, es una época que se da para todos los gustos y una expansión para las redes virtuales dentro y fuera de la web.  No hay que olvidar las otras redes sociales de este tiempo, por ejemplo “hi5”, la cual tuvo muchos adeptos en América Latina y que logro ir desarrollando innovaciones en los avatares. Desgraciadamente su popularidad fue desapareciendo con los años (Contreras, 2020).

Si bien hubo otras redes sociales, esto se dio gracias al espacio que fue perdiendo Geocities debido a las malas decisiones tomadas por la compañía.

En definitiva, la vida no volvería a ser lo mismo con estas aplicaciones creadas desde finales de los años noventas e inicios del dos mil. Lo virtual fue adquiriendo mayor importancia en los negocios, la política, el romance y en cada espacio de la vida. Mientras Facebook empezaba a crecer, Geocities siguió perdiendo espacio hasta que el 29 de octubre del 2009 se da el fin de esta gran empresa, la cual para muchos usuarios fue la manera en que se acercó por primera vez al mundo de la internet (Fernández, 1969).

Esta ha sido la historia de una de las empresas que lideraron la industria de la vida digital y que, por errores de sus dueños, termino su vida en el olvido.

Referencias

Castro, M. F. (22 de Marzo de 2020). Red historia. Obtenido de https://redhistoria.com/cual-es-la-historia-de-las-redes-sociales-mas-importantes/

CNNfn. (28 de Enero de 1999). Yahoo! buys GeoCities. CNN, pág. https://money.cnn.com/1999/01/28/technology/yahoo_a/.

Contreras, M. (20 de Julio de 2020). El Comercio. Obtenido de https://elcomercio.pe/vamos/noticias/que-paso-con-hi5-la-red-social-que-fue-todo-en-nuestra-vida-antes-de-facebook-dia-del-internet-ramu-yalamanchi-myspace-tuenti-orkut-redes-sociales-noticia/

Fernández, P. (27 de abril de 1969). silicon. Obtenido de https://www.silicon.es/geocities-pasara-a-la-historia-806

GeoCities. (s.f.). EcuRed. Obtenido de https://www.ecured.cu/GeoCities

Pino, J. d. ( 28 de ene de 1999). El País. Obtenido de https://elpais.com/diario/1999/01/29/sociedad/917564416_850215.html


Publicado en la web de Abrecht

La historia de Geocities en los inicios de la vida digital.