La banda Aterciopelados fue formada cuando Andrea Echeverri, quien estudiaba Bellas Artes y se especializaba en la cerámica, conoce en la Universidad de los Andes de Bogotá, a quien sería su pareja y más adelante amigo y compañero Héctor Buitrago, quien venía de tocar en grupos de punk y de formar y fundar la primera alineación del grupo de hardcore La Pestilencia.

A su salida de esta banda, Andrea y Héctor entraron en la escena underground de Bogotá. Fundaron su primer grupo Delia y los Aminoácidos, tocando en su propio bar y ante públicos que ya reconocían a la banda. Tiempo después, Andrea y Héctor rompen su relación sentimental, provocando que el grupo y el bar desapareciera. Andrea siguió en las bellas artes, además de enseñar y hacer coros en el Grupo Distrito Especial que pertenecía a Carlos Vives. Héctor por su parte se dedicó a trabajar en radio.

Inicios (1992 – 1994)

En 1994 lanzan su primer álbum como Aterciopelados titulado Con el corazón en la mano. En él se puede oír un obsesivo latido punk combinado con salsa, bossanova, carriler, etc. De este álbum se destacan éxitos como Sortilegio, La cuchilla (canción de la cultura popular en Colombia) y Mujer gala.

Este álbum los convirtió en estrellas en Colombia, pero este sólo sería el inicio de una fructuosa y exitosa carrera. Además de vender cerca de 100,000 copias, algo que era un gran éxito en la época para un artista colombiano, los llevó de extensas giras nacionales, siendo el gran grupo colombiano revelación de aquel año.

Éxito internacional (1995 – 1997)

Su segundo álbum El Dorado fue lanzado en 1995, considerado como uno de los mejores discos de la historia del rock colombiano y del rock Iberoamericano en general, fue el que los llevó al éxito y reconocimiento internacional, gracias a temas como Florecita rockera, La estaca, Candela y su primer y gran éxito internacional Bolero falaz, canción que los lleva a posicionarse en MTV Latinoamérica. Su vocalista Andrea Echeverri fue invitada por Soda Stereo para cantar con ellos en su MTV Unplugged, y logró además la difusión de varios vídeos en la cadena MTV Latinoamérica.

Gracias a este álbum Aterciopelados sale de gira al extranjero por primera vez, vendiendo miles de discos en dos continentes Latinoamérica y Europa. En sus viajes a España, telonean los conciertos de Héroes del Silencio y se hacen reconocidos en ese país. El disco vendió más de 600,000 copias a nivel internacional y más de 400,000 en Colombia.
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El quinto disco Gozo poderoso con una propuesta alternativa y un mensaje positivo en sus letras, consigue ganar el premio Grammy Latino en 2001 como Mejor álbum rock grupo o dúo, imponiéndose a artistas como Jarabe de Palo, Rabanes y Manu Chao, además de la nominación a los premios Grammy como Mejor Álbum Rock. De este álbum se destacan éxitos importantes como El álbum, Rompecabezas y Luz azul, que obtuvieron los primeros lugares en las listas de Billboard. Tal fue el éxito del álbum, que hasta el momento es el álbum más vendedido de Aterciopelados y uno de los discos más vendidos en Latinoamérica ese año, al vender cerca de 1,000,000 de copias en América Latina, 400,000 en Estados Unidos y 300,000 en España.

Este álbum permitió que la revista más importante de Estados Unidos y una de las más importantes del mundo, Time, los considerara entre las mejores 20 agrupaciones del mundo, quedando en tercer lugar en la lista y siendo la única banda latina en los primeros lugares. Con este disco también son nominados a los Premio Lo Nuestro 2002, como Álbum rock del año, Artista rock del año y Canción rock del año por el hit El álbum, y a los Premios MTV Latinoamérica 2002 como Mejor artista rock, donde además participan como presentadores.

En el 2002 lanzan su disco recopilatorio Evolución con los mejores éxitos de Aterciopelados, 2 canciones inéditas y un remix de Florecita rockera. Con este disco giran mucho y reciben varios discos de oro, y ventas que sobrepasan las 500,000 copias, además de ser nominados a los Premios MTV Latinoamérica 2003 en la categoría Mejor artista centro, donde participan presentándose en vivo en la apertura del show, en un remix de éxitos del rock en español al lado de Juanes, Alex Lora, Vicentico, Jorge Gonzales, Charly Alberty y Ricky Martin y donde además Andrea Echeverri fue presentadora al lado de la cantante inglesa Dido, quien afirmó ser fiel seguidora de la banda.

Proyectos como solistas (2004 – 2005)

Tras los éxitos alcanzados, la banda tuvo un receso por la maternidad de la vocalista, experiencia que la inspiró a grabar como solista en el disco Andrea Echeverri. Este disco alcanzó diferentes reconocimientos como la nominación para un Grammy como Mejor álbum latino de rock alternativo en el 2006, además de ganar como Mejor artista centro en los Premios MTV Latinomérica de ese año, de las 4 nominaciones que había alcanzado para esa noche, y alcanzando 2 nominaciones en los Premios Lo Nuestro.

Andrea promocionó su álbum por Estados Unidos, España y Latinoamérica con gran éxito, y participó como solista en Rock al Parque 2005, actuando al lado de Molotov, Robi Draco Rosa, Ely Guerra, y Julieta Venegas. Cantó a dúo con el grupo mexicano Café Tacuba uno de sus éxitos Chica banda.

Héctor Buitrago también aprovechó esos años para trabajar en la producción de su álbum experimental Conector, en el que también participaría Julieta Venegas, Álex Ubago y Andrea Echeverri, entre otros invitados. Es un álbum de música del mundo, ancestral, andino y rock fusion, considerado uno de los mejores discos de 2006 por la critica especializada.

Reagrupación (2006 – actualidad)

La banda se reagrupó y lanzó el sencillo Complemento de su nuevo álbum Oye en octubre de 2006. El segundo sencillo Canción protesta también fue un éxito tanto por su melodía como por su letra. Don dinero, el tercer sencillo es una crítica al consumismo e imperialismo en nuestra sociedad, y el cuarto sencillo Al parque, es un homenaje al festival de rock Rock al Parque.

Con este disco ganan el Premio Grammy Latino como Mejor álbum de música alternativa y el Premio Lo Nuestro como Álbum rock del año, además de ser nominados nuevamente en los Premios MTV Latinoamérica de 2007. Este disco los llevó a tener innumerables conciertos por todo el mundo, ofreciendo conciertos en países europeos como Alemania e Italia y cerrando con éxito festivales como Rock al Parque en Bogotá y B LIVE en los Angeles.

Río es el título del último disco de Aterciopelados, caracterizado por su concepto ecológico, que fue lanzado el 21 de octubre de 2008 y que incluye músicos invitados entre quienes se destacan Goyo de Chocquibtown, los músicos andinos Kapari Walka y la leyenda de la gaita Paito.

La carátula del disco es un graffiti (hecho a mano con pintura de agua, sin aerosol) de una anaconda ancestral, madre de la humanidad según los indígenas y símbolo del río, utilizado como metáfora de la recuperación del río Bogotá. Sus letras hacen referencia a la espiritualidad, la decencia, la humanidad y el poder de la mujer como creadora de vida, pero sobretodo tratan temas medioambientales, haciendo especial referencia al río Bogotá en sus letras así como en sus distintas presentaciones en beneficio de causas ecológicas.

El álbum Río ha recibido buenas críticas en Estados Unidos y demás países donde se ha lanzado, como Latinoamérica y España.

Por otro lado su exitoso tema Canción protesta perteneciente a su disco Oye, fue escogido por Amnistía Internacional para festejar su 60 aniversario, como un tema que busca el rescate de los derechos humanos. Esta nueva versión de la canción, producida por Andres Levin, traducida al inglés, recibe el nombre de The price of silence (El precio del silencio) y cuenta con la colaboración de Julieta Venegas, Stephen Marley, Natalie Merchant entre otros.

El disco Río los ha llevado de gira por el mundo, incluyendo por primera vez presentaciones en Australia. También iniciaron actividades como abanderados de Amnistía Internacional, presentándose en varios eventos de este organismo y afianzando su compromiso con la música protesta. Son nominados a los Premios MTV Latinoamérica de 2009 como Mejor artista centro y ganan el Premio Shock como Agrupación rock del año. Participan en el tributo a los Fabulosos Cadillacs en el disco Vos sabes… como te esperaba en la canción Padre nuestro y en el tributo de cantantes femeninas hecho a Joan Manuel Serrat.

Actualmente se encuentran nominados a los premios Grammy en su versión 52, como Mejor álbum rock alternativo o urbano por su disco Río, y continúan realizando presentaciones por el mundo presentando este álbum.[2]
Miembros

El grupo está conformado por Andrea Echeverri (vocales y guitarra) y Héctor Buitrago (bajo eléctrico). El batería original, Andrés Giraldo, fue remplazado por Alejandro Duque en 1995 y el guitarrista original, Charlie Márquez, fue remplazado por Alejandro Gómez Cáceres en 1997. Hoy en día, la guitarra está a cargo de Camilo Velásquez. Mauricio Montenegro en la batería, Urián Sarmiento en la percusión y al mando del sonido el ingeniero Felipe López. También participan Claudia Tobón en la iluminación y Paula Pérez en la decoración.

La alineación actual del grupo es:

* Andrea Echeverri (voz y guitarra)
* Héctor Buitrago (bajo)
* Mauricio Montenegro (batería)
* Camilo Velásquez (guitarra)
* Urián Sarmiento (percusión y vientos)

Discografía

* 1994 – Con el Corazón en la Mano
* 1995 – El Dorado
* 1996 – La Pipa de la Paz
* 1998 – Caribe Atómico
* 2000 – Gozo Poderoso
* 2002 – Evolución
* 2006 – Oye
* 2008 – Río

Premios

* Premios Shock 2001 – Mejor grupo rock del año
* Premios Shock 2001 – Álbum del año (Gozo poderoso)
* Premios Shock 2001 – Artista del año
* Premios Shock 2001 – Video del año (El álbum)
* Premios Shock 2004 – Mejor artista femenina (Andrea Echeverri)
* Premios Shock 2005 – Video del año (Amortiguador de Andrea Echeverri)
* Premios Shock 2006 – Video del año (Damaquiel de Héctor Buitrago)
* Premios Shock 2009 – Mejor artista o agrupación rock
* Premios Nuestra Tierra 2007 – Productor del año (Héctor Buitrago)
* Premios Nuestra Tierra 2008 – Mejor artista rock alternativo del año
* Premios Nuestra Tierra 2008 – Mejor canción rock del año (Canción protesta)
* Premios Nuestra Tierra 2010 – Mejor artista rock alternativo
* Latin Grammy Awards 2001 – Mejor álbum vocal rock grupo o dúo (Gozo poderoso)
* Latin Grammy Awards 2007 – Mejor álbum de música alternativa (Oye)
* Premios MTV Latinoamérica 2005 – Mejor artista central (Andrea Echeverri)
* Premios Lo Nuestro 2008 – Álbum del año rock (Oye)
* Premios ALO Mujer BIT 2009 – Mujer eco del año (Andrea Echeverri)
* Revista TIME – Tercera mejor agrupación del mundo
* Cultura Colombiana – Uno de los 10 artistas de la cultura en Colombia