The Kinks fue un grupo musical británico formado en Londres en los años 60 por los hermanos Ray y Dave Davies. Desde sus primeros tiempos estaban muy influidos por el Rock and roll y el Rhythm & blues americanos. En 1964 consiguieron su primer nº 1 en las listas británicas con «You Really Got Me», su canción más emblemática, dándose a conocer como parte de la Invasión Británica en Estados Unidos (nº 7 en Billboard) Esta canción ha permanecido como una de las más significativas de la década de los 60 y su sonido es considerado precursor del Hard rock.

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El single se publicó en febrero de 1964, acompañado de una intensa campaña publicitaria. El grupo apareció en el programa de televisión Ready Steady Go!, y fotografías de su actuación se publicaron en la influyente revista New Musical Express. No obstante, no se logró el éxito esperado, ya que la canción sólo alcanzó el número 42 en la lista de éxitos de la revista Melody Maker. Dieron varios conciertos dentro y fuera de Londres, y tuvieron un discreto éxito ante el exigente público de The Cavern, el famoso local de Liverpool desde donde los Beatles habían saltado a la fama. Sin embargo, tampoco el segundo sencillo, «You Still Want Me», editado en abril, logró el éxito deseado. Se vendieron 127 copias.[2] La discográfica advirtió al grupo que un tercer fracaso daría al traste con su incipiente carrera.

El éxito llegó de la mano del tercer single, «You Really Got Me», un «extraño pero poderoso» tema para la época, que alcanzó el número 1 en las listas en el Reino Unido y estuvo entre los diez primeros en Estados Unidos. La canción, una de las más influyentes en la historia del pop y el rock de los años 60 y 70, se basa en un riff de sólo dos acordes que Dave Davies, según la historia varias veces referida por él y por su hermano Ray, consiguió casualmente cuando conectó agujas de coser a su amplificador. La repetición del riff a intervalos le dio al Rock por primera vez un ritmo de caracter ^machacón*, que sería años después explotado por el Hard Rock, Glam Rock, Heavy Metal y el Punk Rock. Según muchos críticos, You Really Got Me puede considerarse la primera canción de hard rock de la historia. En la grabación del tema intervino también Jimmy Page, futuro guitarrista de Led Zeppelin, pero no tocó la guitarra, sino únicamente la pandereta.

El éxito de You Really Got Me convenció a los directivos de Pye Records de que valía la pena confiar en el criterio de Ray Davies. El éxito volvió a sonreír al grupo en su cuarto sencillo, «All Day and All of the Night», también basado en un efectivo riff de Dave Davies, que llegó al número 2 en las listas británicas y al 7 en las estadounidenses.

El grupo continuó su ascendente carrera, y en los dos años siguientes editó tres álbumes («Kinks», en octubre de 1964; «Kinda Kinks» en febrero de 1965; y «The Kinks Kontroversy», en febrero de 1966) y numerosos EPs, al mismo tiempo que realizaban giras interminables, que produjeron tensión en el seno de la banda. A raíz de conflictos con los promotores de la gira por Estados Unidos que realizaron en el verano boreal de 1965, la American Federation of Musicians Union consiguió que se les prohibiese actuar en Estados Unidos durante los cuatro años siguientes, lo que apartó al grupo del mercado norteamericano, el más grande del negocio musical.

Tal vez por esto, las canciones de Ray Davies se volvieron más introspectivas, ahondando en la tradición musical inglesa, desde el folk hasta el music-hall y diferenciándose progresivamente del trabajo de los grupos británicos de la época. Estos cambios se hicieron evidentes en las canciones «A Well Respected Man» y «Dedicated Follower of Fashion», del álbum The Kinks Kontroversy, donde Ray demostraba su talento para la observación y el estudio de caracteres y el comentario social. El tema satírico «Sunny Afternoon» fue el mayor éxito del verano boreal de 1966 en el Reino Unido, alcanzando el número 1 de las listas de éxitos.

Época dorada (1966-1972)

Tras este breve período de tiempo —verano boreal de 1966— en el que The Kinks «luchó» contra The Rolling Stones por ser la segunda banda británica tras los Beatles y hasta 1972, el cuarteto publicó varios trabajos aclamados por la crítica y con una notable aceptación por parte del público: Face to Face, Something Else, Arthur, Village Green, Lola y Muswell Hillbillies.

«Sunny Afternoon» se incluyó en el primero de estos álbumes, Face To Face, un álbum repleto de canciones acerca de la gente común y de la vida cotidiana. «Dead End Street», una canción de contenido social, se editó como single por la misma época, aunque no aparece en el álbum, y alcanzó un importante éxito.

En mayo de 1967 regresaron con otra de las grandes canciones de Ray Davies, «Waterloo Sunset» («Puesta de sol en Waterloo»), una canción sencilla y emotiva en la que el cantante observa a la multitud desde su ventana, y describe el encuentro de dos amantes, Terry y July, en la estación de Waterloo. Davies rechazó la interpretación de que los personajes de la canción fueran en realidad los actores Terence Stamp y Julie Christie. En septiembre se publicó su nuevo álbum, Something Else by The Kinks, que continuaba la línea del anterior Face To Face.

A partir de 1972

A mediados de los ’70 el lanzamiento de varias óperas rock, no entendidas por buena parte del público, unido al cambio de casa discográfica, se tradujo en un bache para la banda en lo que a ventas se refiere. Se recuperaron algo de éste con una serie de trabajos menores entre 1979 y 1984, gracias a las ventas en Estados Unidos, donde estuvieron vetados hasta finales de los 60 debido a una discusión entre Ray Davies y el director de la federación de músicos americanos.

Feb de 1964-Junio de 1966, Nov 1966-1969)

Ray Davies – vocalista, guitarra rítmica, armónica, teclados, composición
Dave Davies – armonías vocales, guitarra solista, ocasionalmente vocalista y compositor
Mick Avory – batería
Pete Quaife – bajo, voces

(Junio-Nov 1966, 1969-1970)

Ray Davies – vocalista, guitarra rítmica, armónica, teclados, composición
Dave Davies – armonías vocales, guitarra solista, ocasionalmente vocalista y compositor
Mick Avory – batería
John Dalton – bajo, voces

(1970-1976)

Ray Davies – vocalista, guitarra rítmica, armónica, composición
Dave Davies – armonías vocales, guitarra solista, ocasionalmente vocalista y compositor
Mick Avory – batería
John Dalton – bajo, voces
John Gosling – teclados

(1976-1978)

Ray Davies – vocalista, guitarra rítmica, composición
Dave Davies – armonías vocales, guitarra solista, ocasionalmente vocalista y compositor
Mick Avory – batería
Andy Pyle – bajo
John Gosling – teclados

(1978)

Ray Davies – vocalista, guitarra rítmica, composición
Dave Davies – armonías vocales, guitarra solista, ocasionalmente vocalista y compositor
Mick Avory – batería
John Dalton – bajo, voces
Gordon John Edwards – teclados, voces

(1978-1979)

Ray Davies – vocalista, guitarra rítmica, composición
Dave Davies – armonías vocales, guitarra solista, ocasionalmente vocalista y compositor
Mick Avory – batería
Jim Rodford – bajo, voces

(1979-1984)

Ray Davies – vocalista, guitarra rítmica, composición
Dave Davies – armonías vocales, guitarra solista, ocasionalmente vocalista y compositor
Mick Avory – batería
Jim Rodford – bajo, voces
Ian Gibbons – teclados, voces

(1984-1989)

Ray Davies – vocalista, guitarra rítmica, composición
Dave Davies – armonías vocales, guitarra solista, ocasionalmente vocalista y compositor
Bob Henrit – batería
Jim Rodford – bajo, voces
Ian Gibbons – teclados, voces

(1989-1993)

Ray Davies – vocalista, guitarra rítmica, composición, teclados
Dave Davies – armonías vocales, guitarra solista, ocasionalmente vocalista y compositor
Jim Rodford – bajo, voces
Bob Henrit – batería
Mark Haley – teclados, voces

(1993-1996)

Ray Davies – vocalista, guitarra rítmica, composición
Dave Davies – armonías vocales, guitarra solista, ocasionalmente vocalista y compositor
Jim Rodford – bajo, voces
Ian Gibbons – teclados, voces
Bob Henrit – batería

Álbumes
En estudio (discografía británica)

The Kinks (Pye, 1964)
Kinda Kinks (Pye, 1965)
The Kink Kontroversy (Pye, 1965)
Face to Face (Pye, 1966)
Something Else by The Kinks (Pye, 1967)
The Kinks Are the Village Green Preservation Society (Pye, 1968)
Arthur (Or the Decline and Fall of the British Empire) (Pye, 1969)
Lola versus Powerman and the Moneygoround, Part One (Pye, 1970)
Percy (Banda sonora) (Pye, 1970)
Muswell Hillbillies (RCA, 1971)
Everybody’s in Show-Biz (RCA, 1972)
Preservation Act 1 (RCA, 1973)
Preservation Act 2 (RCA, 1974)
Soap Opera (RCA, 1975)
Schoolboys in Disgrace (RCA, 1976)
Sleepwalker (Arista, 1977)
Misfits (Arista, 1978)
Low Budget (Arista, 1979)
Give the People What They Want (Arista, 1981)
State of Confusion (Arista, 1983)
Word of Mouth (Arista, 1984)
Think Visual (London, 1986)
UK Jive (London, 1989)
Phobia (London, 1993)

Directos

Live at Kelvin Hall (Pye, 1968)
One for the Road (Arista, 1980)
The Road (London, 1988)
To the Bone (Konk, 1994 / Guardian, 1997)

Principales Recopilatorios

The Kinks («The Black Album») (Pye, 1970)
The Kink Kronikles (Reprise, 1972)
The Great Lost Kinks Album (Reprise, 1973)
The Kink’s Greatest – Celluloid Heroes (RCA, 1976)
Come Dancing with The Kinks – The Best of The Kinks 1977-1986 (Arista, 1986)
The Album that Never Was (PRT, 1987)
The EP Collection Vol. 1 & 2 (See For Miles, 1990/91)
Fab Forty: The Singles Collection 1964-1970 (Charly, 1990)
Lost and Found (1986-1989) (MCA, 1991)
BBC Sessions 1964-1977 (Sanctuary, 2001)
The Ultimate Collection (Sanctuary, 2002)

Sencillos (discografía británica)

«Long tall Sally»/ «I took my baby home» (Pye, 1964)
«You still want me»/ «You do something to me» (Pye, 1964)
«You really got me»/ «It’s alright» (Pye, 1964)
«All day and all of the night»/ «I gotta move» (Pye, 1964)
«Tired of waiting for you»/ «Come on now» (Pye, 1965)
«Everybody’s gonna be happy»/ «Who’ll be the next in line» (Pye, 1964)
«Set me free»/ «I need you» (Pye, 1965)
«See my friends»/ «Never met a girl like you before» (Pye, 1965)
«Till the end of the day»/ «Where have all the good times gone» (Pye, 1965)
«Dedicated follower of fashion»/ «Sittin’ on my sofa» (Pye, 1966)
«Sunny afternoon»/ «I’m not like everybody else» (Pye, 1966)
«Dead end street»/ «Big black smoke» (Pye, 1966)
«Waterloo sunset»/ «Act nice and gentle» (Pye, 1967)
«Atumn almanac»/ «Mr. Pleasant» (Pye, 1967)
«Wonderboy»/ «Polly» (Pye, 1968)
«Days»/ «She’s got everything» (Pye, 1968)
«Plastic man»/ «King Kong» (Pye, 1969)
«Drivin'»/ «Mindless child of motherhood» (Pye, 1969)
«Shangri-la»/ «This man he weeps tonight» (Pye, 1969)
«Victoria»/ «Mr. Churchill says» (Pye, 1969)
«Lola»/ «Berkeley mews» (Pye, 1970)
«Apeman»/ «Rats» (Pye, 1970)
«God’s children»/ «The way love used to be» (Pye, 1971)
«Supersonic rocket ship»/ «You don’t know my name» (RCA, 1972)
«Celluloid heroes»/ «Hot potatoes» (RCA, 1972)
«Sitting in the midday sun»/ «One of the survivors» (RCA, 1973)
«Sweet lady Genevieve»/ «Sitting in my hotel» (RCA, 1973)
«Mirror of love»/ «He’s evil» (RCA, 1974)
«Holiday romance»/ «Shepherds of the nation» (RCA, 1974)
«Ducks on the wall»/ «Rush hour blues» (RCA, 1975)
«You can’t stop the music»/ «Have another drink» (RCA, 1975)
«No more looking back»/ «Jack the idiot dunce»/ «The hard way» (RCA, 1976)
«Sleepwalker»/ «Full moon» (Arista, 1977)
«Juke box music»/ «Sleepless night» (Arista, 1977)
«Father Christmas»/ «Prince of the punks» (Arista, 1977)
«A Rock’n’Roll fantasy»/ «Artificial light» (Arista, 1978)
«Live life»/ «In a foreign land» (Arista, 1978)
«Black messiah»/ «Misfits» (Arista, 1978)
«(Wish I could fly like) Superman»/ «Low budget» (Arista, 1979)
«Moving pictures»/ «In a space» (Arista, 1979)
«Pressure»/ «National health» (Arista, 1979)
«Better things»/ «Massive reductions» (Arista, 1981)
«Predictable»/ «Back to front» (Arista, 1981)
«Come dancing»/ «Noise» (Arista, 1982)
«Don’t forget to dance»/ «Bernadette» (Arista, 1983)
«Good day»/ «Too hot» (Arista, 1984)
«Do it again»/ «Guilty» (Arista, 1985)
«How are you»/ «Killing time» (London, 1986)
«Lost and found»/ «Killing time» (London, 1987)
«The road»/ «Art lover» (London, 1988)
«Down all the days (till 1992)»/ «You really got me» live (London, 1989)
«How do I get close»/ «War is over» (London, 1990)
«Scattered»/ «Hatred (a duet)»/ «Days» (Columbia, 1993)
«Only a dream»/ «Somebody stole my car» (Columbia, 1993)

EP’s (no recopilatorios)

Kinksize Session (Pye, 1964)
«Louie Louie» (Richard Berry)
«I gotta go now»
«Things are getting better»
«I’ve got that feeling»
Kwyet Kinks (Pye, 1965)
«Wait till the summer comes along»
«Such a shame»
«A well respected man»
«Don’t you fret»