Rush es una banda de hard rock y rock progresivo de origen canadiense compuesta por el bajista, teclista y vocalista Geddy Lee (cuyo verdadero nombre es Gary Lee Weinrib), el guitarrista Alex Lifeson (cuyo verdadero nombre es Alexander Zivojinovich) y el baterista Neil Peart. La banda fue fundada en septiembre de 1968, en Sarnia, Ontario, por Lifeson, el bajista y cantante Jeff Jones (reemplazado un mes después por Lee) y el baterista John Rutsey. Grabaron su primer álbum a principios de 1974 y posteriormente, en julio de 1974, Peart reemplazó a Rutsey en la batería, para así completar la formación actual. Desde entonces, Rush, aún habiendo experimentado con toda clase de tendencias musicales dentro del rock, sigue manteniendo vigencia como uno de los referentes legendarios del género.

Rush ha sido honrado con el Premio Juno (equivalente canadiense de los Grammy) en múltiples ocasiones. Además, Lee, Lifeson, y Peart han sido condecorados con la Orden de Canadá, en el grado de Oficiales.

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Rush en el cénit del éxito

A pesar de las limitaciones impuestas para el formato radial por la duración de sus canciones, Rush tuvo mucha repercusión en emisoras de radio de rock a principios de los 80, gracias al éxito de algunas de las canciones más cortas y populares. Como resultado, Permanent Waves llegó al Top 10 del Billboard y alcanzó la categoría platino rápidamente. Una canción en particular, «The Spirit of Radio» (llamada así en honor a una exitosa estación de radio de Toronto, la CFNY), se convirtió en un éxito comercial a nivel de radio, abriendo las puertas del gran mercado comercial para la banda.

La popularidad de Rush alcanzó su cenit con el álbum Moving Pictures de 1981. La primera canción, «Tom Sawyer», es probablemente la más conocida de la banda -incluso Geddy Lee la califica como la «canción tradicional» de Rush. Moving Pictures se disparó a la posición número 3 en el Billboard en tan sólo dos semanas y ha sido certificado cuádruple-platino por la RIAA en 1995. Debido a lo vanguardista del género, «Tom Sawyer» aún se escucha regularmente en estaciones de rock clásico. De este periodo, sin embargo, no hay que dejar de lado éxitos tales como «Limelight», «YYZ» y «Red Barchetta».

Los 80: la era electrónica

A partir de 1982, los álbumes de Rush incorporaron más sintetizadores -lo cual propició el alejamiento del productor Terry Brown- y se apegaron más al estilo que comenzó con Permanent Waves, de manera que el sonido de sus álbumes a finales de los 80 y principios de los 90 no tiene ninguna semejanza musical con el de sus primeros trabajos. Power Windows (1985) y Hold Your Fire (1987) pueden ser considerados como obras cumbres en este capítulo de la historia de Rush. Dicho apego a la tecnología electrónica -incluso Neil Peart también innovó con sonido electrónico en la percusión- no estuvo exento de críticas a la banda por parte de la crítica especializada y de algunos seguidores. Alex Lifeson y su guitarra quedaron relegados a un segundo plano, ya que el registro de los sintetizadores es muy similar al de la guitarra, lo que le restó importancia a su aporte rítmico. Sin embargo, muchos temas como «Distant Early Warning», «Marathon» y «Force Ten» permiten apreciar el crecimiento musical de la banda, con el virtuosismo multiplicado y una ejecución precisa, que es posible escuchar en el álbum en directo A Show of Hands de 1988.

Rush se comenzó a apartar de este estilo con sus álbumes Presto y Roll the Bones, en donde llegan a coquetear con el jazz fusión. En lo que ya era su estilo acostumbrado de composición, Neil Peart se mantenía como el escritor de las letras mientras que Alex Lifeson y Geddy Lee componían la música. Posteriormente, la banda abandonó los sonidos sintetizados de sus grabaciones de estudio para retornar al género musical hard rock más pesado y dominado por guitarras, adaptando sus canciones a sonidos más orgánicos, dando cabida a los sonidos tradicionales, como el de la Gibson Les Paul. Esta transición comenzó con el álbum Counterparts en 1993.

La tragedia ataca a Rush

Después del lanzamiento del álbum Test for Echo (1996), la banda entró en un receso de seis años, debido mayormente a tragedias personales en la vida de Neil Peart. Los fallecimientos de su única hija y luego de su esposa, en un periodo de diez meses, deprimieron profundamente al baterista, quien se adentró en un proceso de curación espiritual que él mismo llamó «travesía sanadora», realizando un viaje en motocicleta de miles de kilómetros a través de Norteamérica. Estas experiencias más adelante las resumió en un libro titulado Ghost Rider: Travels on the Healing Road. La banda ha revelado posteriormente que estuvieron muy cerca de separarse durante este período.

Rush contraataca

Rush regresó en 2002 con el álbum Vapor Trails. Este álbum resultó ser pesado y con un sonido moderno, sin sintetizadores, rescatando la esencia del hard rock. Los temas de las letras son diversos; aquí se incluye la canción «Ghost Rider», basada en la ya mencionada travesía de Peart, además de eventos de repercusión mundial, como la caída de las Torres Gemelas del World Trade Center el 11 de septiembre, que dan inspiración para la canción «Peaceable Kingdom». El álbum debutó con muy buenas críticas y fue acompañado de la primera gira de la banda en seis años, incluyendo conciertos en Ciudad de México y Río de Janeiro, donde tocaron enfrente de algunas de las multitudes más grandes de su carrera.

Para celebrar su trigésimo aniversario, en junio de 2004 se publicó Feedback, un disco que contiene ocho covers de bandas clásicas tales como Cream, The Who y The Yardbirds, artistas que los miembros de Rush han citado en ocasiones como fuente de inspiración durante sus inicios. Este es el segundo disco oficial de la banda con covers de otros artistas, siendo el primero un 45 RPM del año 1973 que contenía un tema de Buddy Holly titulado «Not Fade Away». Inmediatamente después, Rush inició la gran gira del Trigésimo Aniversario (llamada pomposamente «R30»), tocando en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania, Italia, Suecia, República Checa y Holanda. El 24 de septiembre de 2004 en Frankfurt, Alemania, el concierto (titulado R30: 30th Anniversary World Tour) fue grabado y editado en formato DVD y posteriormente lanzado al mercado también en versión audio (CD).

El 13 de junio de 2006 fue lanzado Rush Replay X 3, un empaque que consiste en la reedición digital de tres grabaciones originales de giras anteriormente editadas durante la década de los 80: Exit… Stage Left, Grace Under Pressure Tour y A Show of Hands, remasterizadas todas para DVD. Este empaque especial incluye además un disco compacto con el audio de Grace Under Pressure Tour. El 1 de mayo de 2007, Rush lanza al mercado un nuevo álbum, bajo el nombre de Snakes & Arrows. Este trabajo contiene 13 temas con un estilo musical que se acerca mucho al de los álbumes de la década de los 70, sin sintetizadores y conteniendo mucho sonido acústico. Consecuentemente, la banda se embarca en una gira promocional que dura hasta mediados de 2008, la cual deciden registrar y publicar (en formatos CD y DVD) bajo el nombre de Snakes & Arrows Live, a fin de cumplir compromisos contractuales.

La banda en Latinoamérica

Rush tiene miles de seguidores en América Latina, donde sus discos comenzaron a ser editados masivamente, a causa del éxito discográfico de Moving Pictures, a principios de los 80 en países como Brasil, México (donde se editó una compilación titulada Rush Through Time), Argentina, Venezuela (donde se editó una compilación titulada «Anthology») y Chile.

Sin embargo, el atractivo comercial de América Latina como plaza para mostrar los trabajos de bandas que interpretan en inglés se ha hecho evidente sólo a partir de la segunda mitad de la década de los 90, y es así como Rush decide incluir, en su gira Vapor Trails de 2002, fechas en Latinoamérica, presentándose el 5 de octubre de 2002 en el Foro Sol de la Ciudad de México, en un concierto caracterizado por los fallos técnicos en el audio y un lleno tan solo a la mitad del Foro. En Brasil, tocaron el 20 de noviembre de 2002 en el Estadio Olímpico Monumental de Porto Alegre, el viernes 22 de noviembre de 2002 en el Estadio Morumbi de la ciudad de São Paulo y el sábado 23 de noviembre de 2002 en el legendario Estadio Maracaná de Río de Janeiro, show que fue grabado para el DVD Rush in Rio, lanzado en 2003.

La recepción de los fanáticos y el calor humano que encontró la banda durante la gira latinoamericana sorprendió gratamente a Neil Peart, quien declaró que «ha sido para Rush una de las experiencias más gratificantes» presentarse en sitios «que yo ni siquiera había escuchado nombrar». Esta grata experiencia sirvió para que la banda se regresara a América Latina con ocasión de realizar la gira del álbum Snakes & Arrows; el 11 de abril de 2008, Rush abre la segunda manga con un lleno de más de 15.000 espectadores en el Coliseo José Miguel Agrelot de San Juan (Puerto Rico) (conocido allí popularmente como El Choliseo).

Miembros

Geddy Lee – bajo, voz, teclados, melotrón, pedal de bajo y sintetizador, guitarra rítmica (septiembre 1968 – presente).
Alex Lifeson – guitarras, mandolina, Bouzouki, voces, pedal de bajo y sintetizador(agosto 1968 – presente).
Neil Peart – batería y percusión acústica y electrónica (julio 1974 – presente).

Miembros anteriores

John Rutsey – batería, percusión, voces (agosto 1968 – julio 1974).
Jeff Jones – bajo, voz (agosto 1968 – septiembre 1968).