«Blind» Willie Johnson (1897-1945) fue un cantante y guitarrista afroamericano cuyo estilo musical combinó tanto el blues como los espirituales; así mismo, en sus letras se pueden encontrar elementos sacros y de blues tradicional. Entre los músicos, es considerado como uno de los mejores intérpretes de la slide guitar, así como una de las personalidades más reverenciadas de la música gospel en el periodo de la Gran depresión. Su música se caracteriza por el sonido profundo, similar al de un bajo, que prodúcen sus pulgares y su voz.

Blind Willie Johnson nació en 1897 cerca de Brenham, Texas (anteriormente al descubrimiento de su certificado de defunción, se creía que nació en Temple, Texas). Su madre falleció cuando Blind aún era muy joven, volviéndose a casar su padre al poco tiempo.

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Johnson realizó 30 grabaciones musicales en cinco sesiones de grabación separadas, de 1927 a 1930, para la compañía discográfica Columbia Records; en algunas de estas grabaciones, Johson utiliza un estilo rápido con púa, mientras que en otra toca la slide guitar. Algunas de las grabaciones más famosas de Johnson incluyen la interpretación de una canción famosa de gospel, «Let Your Light Shine On Me», así como «Dark Was The Night, Cold Was The Ground», canción que trata acerca de la crucifixión de Jesús.

En 14 de estas grabaciones le acompañan bien Willie B Harris o una voz femenina que no se ha podido identificar; algunas de estas grabaciones son «Church I’m Fully Saved Today», «John the Revelator», «You’ll Need Somebody on Your Bond» y «Keep Your Lamp Trimmed and Burning».

La música de Johnson han influído a una gran cantidad de artistas posteriores, realizando versiones de algunas de sus canciones músicos como Led Zeppelin (el cual incluyó una foto de Johnson en su segundo disco), Bob Dylan, The 77s, Beck, Phil Keaggy y The White Stripes, los cuales han versionado la canción «John the Revelator»; artistas del delta blues, como Son House y Fred McDowell, también grabaron versiones de canciones de Johnson.

La canción de Johnson, «If I Had My Way I’d Tear the Building Down», fue grabada por el grupo Peter, Paul, and Mary, la cual se renombró posteriormente a «Samson and Delilah» (canción que solía interpretar Grateful Dead en sus conciertos y que también grabó Gary Davis). Otro canción de Johnson, «Nobody’s Fault But Mine», ha sido versionada por Mason Jennings en varias ocasiones, contando con arreglos posteriores por Led Zeppelin.

En el año 2003, la compañía discográfica Deep Sea Records publicó un disco compacto titulado «Dark was the Night» en el cual artistas como Martin Simpson, Gary Lucas, Mary Margaret O’Hara y Jody Stecher rinden tributo a Blind Willie Johnson.

La canción de Johnson, «Dark Was The Night, Cold Was The Ground» fue incluida en uno de los discos de oro, el cual fue enviado al espacio en 1977 en la sonda espacial Voyager, siendo utilizada por este motivo en la serie científica de Carl Sagan «Cosmos: A Personal Voyage» en 1980. Esta canción se utilizó también en «»The Gospel According to St. Matthew; Walk the Line», un biopic del cantante Johnny Cash realizado por Pier Paolo Pasolini y en «The Devil’s Rejects», película sobre un asesino en serie realizada por el músico de rock and roll Rob Zombie.