Little Richard con los Beatles

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Little Richard, nombre artístico de Richard Wayne Penniman, (Macon, Georgia 5 de diciembre de 1932) es un cantante, compositor y pianista afroamericano de rock and roll de los Estados Unidos.

Sus primeras grabaciones en los años 50 eran una mezcla de blues y rhythm and blues, con una fuerte influencia del gospel, pero con una habilidad tal que marcaron decididamente una nueva clase de música. De sí mismo ha dicho que se consideraba como el «arquitecto» del rock and roll, pero que el color de su piel le apartaron de la gloria acaparada entre otros por Elvis.

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A pesar del sonido primario de su música, sus sencillos fueron cuidadosamente seleccionados, según se puede apreciar en el triple álbum The Specialty Sessions, en el que se incluyen muchas versiones. Como ejemplo de su artesanía, él y Blackwell ensayaron la estrofa de «Long Tall Sally», «He saw Aunt Mary coming and he ducked back in the alley» (Vio a tía Mary venir y se agachó detrás del callejón) durante todo un día hasta que consideró que había alcanzado la precisión deseada. Fue plagiado, inicialmente con éxito por cadenas de radio «para blancos», especialmente a través de Pat Boone. Este hecho, posiblemente favoreció que la fama de Little Richard se extendiera.

En 1956 compra una mansión en Los Ángeles, California, y vuelve a tocar con su antiguo grupo (The upsetters).

Época Gospel y últimos años [editar]Little Richard detuvo su carrera musical de forma repentina en 1957, durante una gira por el centro de Australia; renunció a su forma de vida en el rock and roll. Parece ser que su decisión tuvo que ver con el accidental incendio de uno de los motores del avión en el que viajaba junto con su grupo. Después de aterrizar, se quitó de los dedos cuatro anillos de diamantes valorados en unos 8.000 dólares y los lanzó al río Hunter. Ingresó en una universidad cristiana en Alabama para estudiar teología y se hizo ministro pentecostal. Mientras, su casa discográfica, la Specialty Records, lanzaba algunas nuevas canciones basadas en antiguas sesiones de grabación, Richard hizo muy poco musicalmente hablando, apenas algunas canciones de gospel a comienzo de los años 60.

En 1962 regresó con un entusiástico recibimiento en su gira por el Reino Unido. Los Rolling Stones, quienes admiraban a Richard incluso antes de que tuvieran un contrato de grabación, y los Beatles, también admiradores suyos, le apoyaron. Llegó a acompañar a los Beatles en su gira por Hamburgo. En 1982, Paul McCartney decía: «La primera canción que canté en público fue «Long tall Sally», de Little Richard. Cuando los Beatles comenzaban, actuamos con él en Liverpool y Hamburgo. Para mí, es uno de los reyes del rock and roll. Además es un gran tipo, al que ahora considero mi amigo». También inspiró al legendario cantante de Deep Purple quien le dedicó la canción «Speed King» del álbum «In Rock»

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Desde entonces, Little Richard ha trabajado periódicamente en películas, ha lanzado ocasionalmente algún sencillo que otro y ha aguantado como uno de los grandes y legendarios pioneros del rock and roll. Su vida parece como si hubiera ido siempre de un extremo a otro. En 1964 vuelve a los escenarios grabando nuevas versiones de sus éxitos; en los años 70 sus excesos sexuales y con las drogas hizo que su iglesia le rechazara. Finalmente, tras la muerte de uno de sus hermanos, Little Richard reorganizaría su vida: limpiaba su organismo de drogas, se hacía vendedor de biblias a domicilio y volvía a su iglesia.

Regresó con dedicación plena al final de los años 80, diciendo que venía para realizar lo que dios le tenía destinado ser a Little Richard. Todavía tiene la licencia de su ministro, sin embargo, y ocasionalmente celebra bodas (entre las que caben destacar las de Cyndi Lauper y Bruce Willis y Demi Moore.)

En 1986 apareció en la película Down and Out in Beverly Hills, anotándose su primer gran éxito con el tema «Great Gosh-a-Mighty!», lo que le condujo a un resurgimiento de su popularidad. También en este año, cuando se abrió el Rock and Roll Hall of Fame, Richard figuraba entre los primeros artistas. Su contribución pionera al género también ha sido reconocida por el Rockabilly Hall of Fame.

Más recientemente, en 2005, Little Richard ha estado trabajando en otros éxitos de R&B y Soul. Junto con el cantante y compositor Michael Jackson lanzó el sencillo titulado «I Have A Dream» (Tengo un sueño), cuyos ingresos se destinaron a las víctimas del huracán Katrina.

También en 2005, apareció, junto a estrellas como Madonna, Iggy Pop, Bootsy Collins, y The Roots, en un anuncio comercial para la televisión americana, promocionando el teléfono Motorola ROKR.

Sexualidad [editar]Una vez dijo Little Richard la siguiente frase que se haría famosa: «Rock n Roll is evil, because Rock n Roll makes you take drugs, and drugs turn you into a homosexual» (El Rock n Roll es malvado, porque hace que tomes drogas y las drogas te convierten en homosexual). Esto fue después de su polémica renuncia a su propia homosexualidad, que fue atribuida a las presiones del público y al clima predominante de homofobia entre la comunidad negra. Sus propias opiniones religiosas pudieron también haber influido en esto.

Discografía [editar]1956 – Cast a Long Shadow
1957 – Little Richard, Vol. 1
1957 – Little Richard, Vol. 2
1957 – Little Richard, Vol. 3
1957 – Here’s Little Richard
1959 – The Fabulous Little Richard
1960 – Clap Your Hands
1960 – Pray Along with Little Richard, Vol. 1
1960 – Pray Along with Little Richard, Vol. 2
1962 – King of the Gospel Singers
1963 – Sings Spirituals
1964 – Sings the Gospel
1965 – Little Richard Is Back
1965 – The Wild and Frantic Little Richard
1967 – The Explosive Little Richard
1967 – Rock N Roll Forever
1969 – Good Golly Miss Molly
1969 – Little Richard
1969 – Right Now
1970 – Rock Hard Rock Heavy
1970 – Little Richard
1970 – Well Alright!
1971 – Mr. Big
1971 – The Rill Thing
1971 – The Second Coming
1972 – Dollars
1972 – The Original
1972 – You Cant Keep a Good Man Down
1973 – Rip It Up
1974 – Talkin’ ‘Bout Soul
1974 – Recorded Live
1975 – Keep a Knockin’
1976 – Sings
1976 – Little Richard Live
1977 – Now
1988 – Lucille
1992 – Shake It All About
1996 – Shag on Down by the Union Hall